La insólita anécdota de Federer y Nadal en Montecarlo

Mientras el ambiente de la semana de torneos de Montecarlo se centra en el tenis, cuando los mejores jugadores del mundo se reúnen en tierra en un entorno pintoresco, también está la Gala, La Grande Nuit de Tennis o la Revista de Jugadores, fundada por Gloria Butler hace más de 70 años y con un gran éxito hasta el día de hoy. En 2006, los organizadores decidieron promover el torneo por primera vez en el corazón de Mónaco por televisión. Con Nadal, defendiendo el título, y luego el No. 1 del mundo Roger Federer, sigue siendo uno de los recuerdos favoritos de Zeljko Franulovic, director del torneo.

“Nunca lo olvidaré ya que fue el primero, la coreografía perfecta frente al Hotel de Paris, una mini pista de tenis y el Casino Montecarlo al fondo”, recuerda Franulovic. “Se suponía que Rafa y Roger tenían que llegar en un increíble y antiguo descapotable, un Mercedes, cuando la compañía era patrocinadora del circuito. Era un modelo único en el mundo pero difícil de conducir. Cuando descubrimos que ni Roger ni Rafa podían conducirlo, entramos en pánico al imaginarnos a Roger o Rafa detrás del volante conduciendo a la Plaza del Casino con la televisión y los fotógrafos”.

“Perdimos 15-20 minutos tratando de encontrar una solución y terminamos teniendo a un representante local de Mercedes conduciendo el coche. Rompió nuestra idea inicial y causó confusión, retrasos significativos en la aparición en esta mini cancha de tenis. Cuando llegaron Roger y Rafa, ¿adivina qué? Rafa no tenía su raqueta, así que su agente de relaciones públicas [Benito Pérez-Barbadillo, que trabajaba para la ATP], tuvo que coger su moto y volver corriendo al hotel. Debió romper el récord de la Fórmula 1, pero recuperó la raqueta. Eso nos retrasó otros 15 minutos. Otro retraso, pero me hace reír. Fue una lección de que nunca se puede planificar hasta el último detalle”.

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