La curiosa estadísica que lidera Kei Nishikori

Set iguales y estás a punto de jugar la manga definitiva. ¿Preferirías ser el jugador que ganó el primer o el segundo set?

En el tenis a menudo se comenta que los primeros juegos del segundo set son los más decisivos en un partidos al mejor de tres mangas. Del mismo modo que romper el servicio en este tramo puede dar la llave para ganar el segundo parcial y llegar al set definitivo con la inercia de tu lado. Puede que hayamos encontrado evidencia estadística para apoyar esta extendida teoría del tenis.

Un análisis Infosys ATP Beyond The Numbers sobre partidos al mejor de tres sets en el ATP Tour revela que el ganador del segundo set tiende a ganar con más frecuencia el tercer parcial. La estrella japonesa Kei Nishikori lidera esta tendencia, cerrando un impresionante 77.5% (65/85) de los partidos durante su carrera en esta situación: cediendo el primer set pero abrochando la segunda manga.

El registro de datos agrupa a 166 jugadores que han disputado al menos 50 partidos al mejor de tres mangas en cada categoría desde 1991, momento en que comenzaron a archivarse estadísticas oficiales en el tenis.

Medias del Circuito 1991-2020

• El ganador del Set 2 gana el partido = 57.2% (7844/13708)
• El ganador del Set 1 gana el partido = 52.1% (6870/13182)

Nishikori fue el único jugador capaz de ganar más del 75% de los partidos tras llevarse el segundo set en encuentros al mejor de tres mangas. Los 10 jugadores más efectivos ganando el tercer set tras ganar la segunda manga son:

1. Kei Nishikori = 76.5% (65/85)
2. Rafael Nadal = 74.3% (75/101)
3. Stefan Edberg = 72.0% (36/50)
4. Lleyton Hewitt = 71.3% (87/122)
5. Pete Sampras = 71.3% (62/87)
6. Andy Murray = 71.2% (74/104)
7. Novak Djokovic = 71.0% (76/107)
8. Yevgeny Kafelnikov = 70.4% (88/126)
9. Andy Roddick = 70.1% (54/77)
10. Stefan Koubek = 70% (35/50)

Los jugadores generalmente presentan una de estas tendencias:

1. Aquellos que mantuvieron la inercia de ganar el segundo set en la tercera manga
2. Aquellos que lograron reaccionar tras perder el segundo set
3. Jugadores que mantuvieron la misma eficiencia tras ganar el primer o el segundo set

Nishikori pertenece a la última categoría, al ser el cuarto jugador más efectivo tras ganar el primer set pero ceder la segunda manga. Los 10 mejores jugadores ganando terceros set tras haber abrochado el primer parcial son:

1. Novak Djokovic = 76.0% (73/96)
2. Thomas Muster = 73.1% (57/78)
3. Juan Martin del Potro = 70.5% (43/61)
4. Kei Nishikori = 69.2% (45/65)
5. Andy Murray = 67.4% (60/89)
6. Andy Roddick = 67.0% (61/91)
7. Roger Federer = 66.7% (110/165)
8. Pete Sampras = 66.7% (62/93)
9. Michael Chang = 65.1% (69/106)
10. Tommy Haas = 64.2% (77/120)

El antiguo No. 4 mundial James Blake era un jugador que rendía mucho mejor tras haber ganado el segundo set:

• Blake ganando el Set 2 y ganando el partido = 57% (58/102)
• Blake ganando el Set 1 y ganando el partido = 45.8% (38/83)

El antiguo No. 1 mundial Andre Agassi no mostraba una preferencia sobre el set ganado buscando la victoria en tres mangas:

• Agassi ganando el Set 2 y ganando el partido = 63.2% (48/76)
• Agassi ganando el Set 1 y ganando el partido = 63.1% (53/84)

Juan Mónaco, que alcanzó el No. 10 mundial en 2012, rendía significativamente mejor tras ganar el primer parcial y después cediendo el segundo camino de una victoria a tres mangas:

• Mónaco ganando el Set 1 y ganando el partido = 57.3% (55/96)
• Mónaco ganando el Set 2 y ganando el partido = 45.3% (34/75)

La victoria en tres mangas puede discurrir por muy diferentes caminos, pero si cedes el primer set y logras una ventaja temprana en el segundo parcial, puedes sentirte bien sobre el sendero a recorrer.

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