Apuestas y muerte: La trágica historia del tenista francés Mathieu Montcourt

El tenista francés Mathieu Montcourt, de 24 años, apareció muerto en su departamento de Boulogne-Billancourt, al oeste de París, en julio de 2009. Ubicado en el puesto 119 del ranking mundial, Montcourt había comenzado ayer una suspensión de seis semanas por haber realizado apuestas en Internet. Según Radio Montecarlo y France-Info, el joven deportista murió por una embolia pulmonar. Su novia, quien halló el cadáver, dijo que no observó signos de violencia en el cuerpo, al que hoy le realizarán la autopsia correspondiente.

Montcourt era profesional desde 2002 y había llegado a ser 104 del mundo (su mejor ubicación) el pasado 22 de junio. Acumuló cerca de 375.000 dólares en premios y desarrolló su carrera entre challengers (109 triunfos, 86 derrotas; tres títulos) y futures (58 victorias, 35 caídas; tres torneos ganados). En los torneos de la ATP, Montcourt disputó 15 partidos, con diez derrotas y cinco victorias.

La noticia de la muerte de Montcourt shockeó al español Rafael Nadal, número dos del mundo. “Conocía a Mathieu desde que éramos niños”, escribió Nadal en su sitio de Internet. “Aún estoy impactado por la noticia, no me lo puedo creer. Hemos jugado juntos todas las competiciones infantiles. Cuando algo así ocurre, cuando un deportista tan joven desaparece, te das cuenta realmente de dónde estamos y lo relativo que es todo eso de perder o ganar un partido de tenis.”

La Federación Francesa de Tenis (FFT) declaró estar “impactada” por la noticia, y resaltó la figura del tenista fallecido: “Mathieu era un joven prometedor, en pleno ascenso. Era un jugador muy trabajador, tranquilo y sano”. El director técnico nacional de la FFT, Patrice Domínguez agregó: “También era un muchacho de una gran amabilidad, abierto y muy curioso. Estamos completamente emocionados”, confesó Domínguez.

En agosto del año pasado, Montcourt fue suspendido por haber apostado dinero en partidos de tenis disputados en 2005; en total, el francés se jugó 192 dólares en 36 encuentros. Ninguno de esos partidos lo tuvo como protagonista. Sin embargo, en mayo de este año el Tribunal Arbitral de Lausana resolvió disminuir la pena (seis semanas en lugar de dos meses), aunque mantuvo la pena en efectivo (12.000 euros) impuesta por la ATP.

Montcourt transitaba por su mejor temporada en el circuito. En mayo, llegó a la final del challenger de Burdeos (cayó frente a su compatriota Marc Gicquel) y consiguió entrar en el cuadro principal de Roland Garros, en el que superó la primera vuelta y perdió en la segunda ronda con el checo Radek Stepanek. Montcourt disputó sus últimos partidos en el Challenger de Rijeka (Croacia) sobre polvo de ladrillo. Allí llegó a las semifinales, en las que fue superado por el esloveno Blaz Kavcic. A lo largo de su carrera, Montcourt se enfrentó a varios tenistas argentinos: en junio superó a Agustín Calleri y a Sebastián Decoud (Lugano, Suiza); en agosto del año pasado, le ganó a Horacio Zeballos en el Challenger de Manerbio (Italia), y en junio de 2008 venció a Diego Junqueira y a Leonardo Mayer en el Challenger de Reggio Emilia, que Montcourt ganaría luego de derrotar en la final al español Pablo Andújar.

Fuente: La Nación .

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