“Posar para Playboy mostró mi espiritu libre”

La historia de la estadounidense Ashley Harkleroad es una de las tantas que tiene el circuito femenino de tenis (También ocurre a nivel ATP) donde niñas con mucho talento dentro de la cancha, viven a temprana edad un mundo que no esperan, llenos de contratos, presiones y situaciones que no manejan de la mejor manera.

La chica norteramericana fue una de las mejores juniors del mundo y llegó a estar 39 a nivel WTA. Sin embargo, hoy con 34 años recuerda esos momentos de una manera muy especial en una carta que escribió para “Behind The Raquets”, el sitio donde el tenista Noah Rubin (También estadounidense) expone las historias más duras de los jugadores profesionales.

Esto dijo Harkleroad según consignan los colegas de Punto de Break .

Con solo 14 años ya era le mejor tenista de mi país. A los 15 años me convertí en profesional y firmé un contrato de cinco temporadas con Nike. A los 16 años era la Nº3 del mundo Junior. A los 17 años llegué a la final de Roland Garros Junior y gané un Challenger de $50.000. A los 18 años era la número 39 del ranking WTA. Más tarde, me rompí el ligamento del codo, decidí evitar la cirugía y me tomé seis meses de descanso para que sanara la herida, la única solución era parar. Desde los 13 años había tratado al tenis como si fuera un trabajo, ahora me veía quemada y en un lugar oscuro”.

En ese momento desarrollé un trastorno alimentario. No supe manejar la presión de la gira, mis expectativas se vieron duplicadas por culpa de mi familia, mi equipo y mis managers. Cuando me tomé ese tiempo libre, ni siquiera congelé mi ranking, por lo que pasé del top50 al top200. Ocho meses después, me sentí fuerte mental y físicamente para volver a jugar”.

                                                      ASh1

Mi contrato con Nike había terminado y tuve que buscar mis propias piezas. Mi codo estaba mejor pero nunca se curó por completo. A los 19 años me casé con mi compañero de vestuario, Alex Bogomolov. A los 21 años, nos divorciamos. No éramos felices y necesitábamos ir por caminos diferentes. Soy del sur y las chicas del sur tienden a casarse y tener bebés a una edad temprana, así que esto siempre estuvo en mi mente, ya sabía que mi carrera profesional no duraría mucho, Conocí a mi esposo actual, Chuck Adams, que viajó conmigo durante tres años y medio por el tour. Hasta que a los 24 años tuve mi primer hijo, tenía muchas ganas, luego solamente jugaría un año más antes de retirarme”.

Mi mejor ranking como profesional fue Nº39 del mundo. Nunca fui conocida por ser las más sólida dentro de la pista, sin embargo, tuve la oportunidad de ser portada de la revista Playboy gracias al tenis. Mi portada en Playboy destaca mi carrera en el tenis y muestra mi espíritu libre. No tengo ningún sentimiento negativo sobre Playboy, pero sí hay algunas cosas que hubiera hecho distintas dentro del circuito. Habría vivido más el momento en lugar de pensar constantemente en el futuro. Habría explorado nuevos lugares en lugar de seguir siempre la misma rutina. Estoy muy agradecida al tenis y todo lo que me ha dado. Al fin y al cabo, me abrió muchas puertas para el resto de mi vida”.

                                                            ASH2

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